Danilo Montero: “La Adoración está afinando el oído y el sentido musical de los Latinos”

En los últimos 25 años , el aporte de Danilo Montero, ha tenido una influencia tal en la Iglesia Hispana, que sus cantos forman parte de la adoración en las congregaciones latinas en los Estados Unidos y en todos los países donde se habla la lengua de Cervantes.

This conversation was conducted by Jaime Lázaro in Spanish. Read it in English here.

En su prolífica trayectoria musical, ha grabado más de una veintena de discos, habiendo sido reconocido algunos de ellos con premios “Billboard” y “Arpa”.

Este compositor y cantante, convertido al cristianismo a los 10 años de edad en su país, Costa Rica, es considerado uno de los principales adoradores de toda hispanoamérica.

Danilo Montero, viaja constantemente para compartir el talento que Dios le ha otorgado. Además de ser autor de libros, también es pastor de la congregación hispana de la Iglesia Lakewood, en Houston, Texas.

Las respuestas de Danilo, nos llevan a hacernos algunas preguntas:

  • Danilo Montero, afirma que cuando adoramos, Dios nos ayuda a reinterpretar nuestro presente. Entonces, podemos estar pasando dificultades, pero al adorar, (él) nos da una perspectiva diferente de lo que estamos viviendo. ¿Debe esta verdad, ser más promovida y difundida en nuestras congregaciones?
  • Si algo quiere enseñar Danilo es que la gente se sienta cerca de Dios. Le encanta cuando ve cómo las personas experimentan eso. ¿Habrá cambiado la comunidad latina la idea de un Dios lejano, que está allá arriba y no cercano?
  • La Adoración está trayendo un lenguaje musical más elevado, educando a la comunidad hispana. Está afinando el oído y el sentido musical de la gente. ¿Se habrán dado cuenta los hispanos que una vez que empiezan a congregar y a adorar cantando, mejoran sus habilidades interpretativas?

 La conversación

¿Cuando hablamos de Alabanza y Adoración, estamos hablando de dos cosas distintas o es lo mismo?
En esencia, alabanza y adoración es lo mismo. La relación con Dios entendida bíblicamente no se puede separar en Alabanza y Adoración y Acción de Gracias por ejemplo. Aunque la Biblia enseña en el Salmo 100 que hay ciertas divisiones. También la Biblia enseña que en el Tabernáculo, Moisés le dio al pueblo una imágen visual de un proceso de acercamiento a Dios donde hay sacrificios de Accion de Gracias por la Puerta, hay entrega en el lugar de incienso y una intimidad en el lugar Santísimo. Aunque la Biblia muestra eso, en realidad estamos hablando de relación con Dios. Y así como la relación con una persona no se puede dividir en etapas, en la relación con Dios entendemos que te está llamando a intimidad con El en general.

¿Entonces consideras que la Alabanza y la Adoración es una vía de acercamiento al Señor?
Es una vía de acercamiento al Señor. Por propósitos didácticos lo separamos para poder enseñar, pero estamos hablando de una relación con una persona. Por lo tanto, el punto principal del llamado a la Adoración es tener intimidad con Dios, conocerlo como persona y ser afectado por ese conocimiento que tenemos de él.

Algunas personas en su análisis, dicen que los que hace la Alabanza y la Adoración es traer a la gente a vivir el momento presente que es donde habita Dios. ¿Qué piensas tu de eso?
Bueno, no he escuchado ese comentario anteriormente. Yo entiendo que la Adoración nos trae a la realidad de la persona de Dios y de su presencia. Y en otro orden de ideas, mas bien, creo que la adoración nos conecta mas bien con nuestro futuro en el sentido que conocemos al Dios que nos diseñó para un propósito eterno. Qué mejor fuente para entender hacia dónde tiene que ir mi vida y cómo puede terminar mi vida, sino es en el Dios que me creó a mi. Creo que cuando le adoramos, Dios nos ayuda a reinterpretar nuestro presente. Eso sí, podemos venir de circunstancias estresantes, de dificultad, de sufrimiento. Entonces cuando adoramos a Dios, él nos ayuda a tomar una perspectiva espiritual y eterna de lo que estamos viviendo hoy. Mi ejemplo sería Asaf, como lo dice en los Salmos, donde está hastiado de ver cómo los impíos pecan contra Dios y se salen con la suya, según él. Se llegó a sentir molesto y enojado, pero dice que una vez que entró en la presencia de Dios, entendió cuál iba a ser el fin de ellos. Entonces tuvo una perspectiva eterna de lo que le molestaba en lo terrenal. Y entendió que los impíos van a tener su día del juicio y él que es un justo, que vive momentos de aflicción hoy, va a tener un premio eterno después.

Entonces es una gran responsabilidad la que tienes como adorador por la música y la letra que proyectas, ¿Correcto?
Cierto. Ser un director de Adoración, conlleva la labor didáctica de enseñarle a la gente del Nombre de Dios, los caminos de Dios, la Palabra de Dios. No estoy haciendo nada nuevo, es lo mismo que hicieron los directores como David o como Asaf en el Antiguo Testamento. Ellos le enseñaban y le recordaban al pueblo de Dios las hazañas del Señor. Le recordaban al pueblo cómo Dios los había liberado de Egipto para que creyeran en El. Yo hago lo mismo el día de hoy. Entonces, cuando yo canto, yo se que estoy repitiendo canciones que han nacido en la Palabra del Señor, para que la próxima generación crea en esa Palabra del Señor.

¿Cuál crees que es el principal rol  (resumiendo este último concepto) de la Alabanza y la Adoración dentro de la Iglesia Latina en los Estados Unidos?
Primero, yo creo que la alabanza nos ayuda a traer nuestra atención y nuestro enfoque en la persona de Dios. Segundo, creo que levanta nuestra fe, porque cantamos alabanzas usualmente al principio de la reunión. Y tercero, nos ayuda a contemplar a la persona de Dios. Eso es adoración, que nos ayuda a contemplar la persona de Dios, en sus obras, en su nombre. Creo que esas son las funciones principales. Creo que la adoración también nos transforma. Pablo dice en 2da. de Corintios, capítulo 3, que nosotros no adoramos como Moisés, poniéndose un velo, sino que quitamos el velo y adoramos a Dios contemplándole cara a cara. Y somos transformados.

Entonces, ¿qué es un adorador?
Es una persona que ama a Dios con todo su corazón, y ese amor que tiene por Dios, lo lleva a vivir una vida que refleja ese amor.

¿Crees que sería lo mismo la Iglesia hispana sin Alabanza y Adoración?
No sería lo mismo. Yo creo que la Iglesia hispana, ha vivido una renovación espiritual muy fuerte. Una intensidad en el mover del Espíritu Santo, en la manifestación de los dones del Espíritu Santo, debido a la Alabanza y la Adoración. Creo que también la Iglesia Latinoamericana, se ha unido más porque la Alabanza y la Adoración nos convoca a unirnos.

¿Crees que ha cambiado la cultura de la Alabanza y la Adoración en los últimos 10 años?
Si. Ha cambiado mucho. Veinte a 25 años atrás, hubo un cambio radical. Creo que antes del mover que encabezó Marcos Witt, la alabanza en las iglesias era musicalmente pobre. Y si, había canciones autóctonas, pero había pobreza en el nivel técnico y musical. Pero sobre todo, pobreza en el entendimiento de lo que hacíamos. Entonces, creo que la generación de Marcos, trajo un anhelo de excelencia en la música, un reenfoque en el contenido de las canciones que se hizo completamente distinto. Se convirtió en un oración directa entre Dios y yo, no simplemente una declaración de las verdades de Dios, sino una oración. Y eso la hizo muy poderosa, dejamos de cantar acerca de Dios y comenzamos a cantarle a Dios. Eso cambió a la Iglesia Latinoamericana. Ahora en los últimos 10 años, yo creo que la mayor influencia ha venido de Hillsong a Latinoamérica. Y eso ha sido bueno por un lado y no tan bueno por otro lado.

Pero recuerdo que tu fuiste un precursor entre los latinos con este cambio de estilo en la música
Si. Pero porque cantamos nuestra música. Cantamos nuestras canciones nacidas en Latinoamérica. Si, con ritmos de rock, con influencias de Norteamérica de Inglaterra, de donde fuera, pero eran composiciones nuestras.

En cuanto a la evolución del contenido. Antes en tus canciones cantabas acerca de exaltación al Señor, luego de rendición a Dios, aunque también usas directamente la Palabra del Señor como el Salmo 23, pero ahora en tus últimas composiciones cantas a un Dios más cercano. Mencionas que Dios "es el aire, el sol, el latir del corazón", ¿Hay una evolución en tus letras, al igual que lo hay en tus ritmos?
Si hay evolución. Creo que hay una búsqueda de estilos que apelan más a los jóvenes, creo que también hay la búsqueda de no repetir lo mismo, de ser más creativo.

¿Cuáles son los elementos espirituales y musicales más importantes en la adoración pública para ti? ¿Hay algún patrón que sigues?
Creo que la adoración pública debe ser bíblica. Creo que tiene que apelar al gusto y al estilo de la gente, del país que pertenece. Porque existen algunos géneros musicales, que apelan más a la gente y otros no.

Pero las letra siempre van a ser lo mismo. ¿Verdad?
Yo creo que deben ser únicas, bíblicas.

¿Piensas en un ritmo específico que quisieras usar para cierta cultura latina?
Podría ser, porque hay países muy latinos en su música, como por ejemplo Puerto Rico o Panamá, en donde si llegas con baladas, la respuesta va a ser un poquito menor que en otros países como Costa Rica y otros países andinos, porque la música más suave, capta mejor a las personas que procedes de estos países. Creo que la adoración pública, que debe ser bien ejecutada, tiene que ser bíblica, teológicamente correcta. Tiene que llevar un género musical que apele al sentido y a la cultura de las personas. La otra cosa es que tiene que ser participativa. Porque hay canciones que son sublimes, pero están escritas con melodías que requieren registros vocales extremos.

¿Piensas en eso cuando compones?
Si. Tiene que pensarse todo eso. Hay músicos que son genios en esto como Juan Salinas. Coalo Zamorano, también escribe canciones para que la gente la cante. A la segunda vez que las personas escuchan las canciones, ya están recordando la melodía y tratando de cantarlas. Son fáciles de aprender.

Estuve leyendo algunos escritos tuyos en tu blog. En los 2 últimos mencionabas a gente pobre y necesitada, algunos que trabajan sirviendo a gente rica en este país. Cuando escribes las canciones, ¿tienes en cuenta la situación de los inmigrantes en Estados Unidos?
Yo no creo que haya escrito algo pensando así.

¿Alguna vez has permitido que tus convicciones políticas se reflejen en tus composiciones?
No. No tiene sentido para mí. No viene al caso.

¿Cómo es que tienes la tendencia a describir la presencia de Dios en tus canciones?
No se si en mis canciones. Aunque tengo una descripción de Dios y de cómo él viene a mi vida a través de un abrazo. Escribí un libro que se llama El Abrazo del Padre. Yo vuelvo a ese tema constantemente cuando ministro. Yo enseño que la gente se deje abrazar por Dios. Cuando yo era niño en medio de la soledad yo sentí ese abrazo.

Como adorador ¿Cuál es la influencia que quieres generar en la vida del creyente?
Que la gente se sienta cerca de Dios. Eso es todo. A mí me gusta sentir y saber que Dios está cerca. Y me encanta cuando veo que la gente experimenta eso. Y en los momentos de la vida en que la gente emocionalmente están drenados (vacíos) y no sienten a Dios, en circunstancias en que no ven a Dios operando (trabajando), que Dios les de la sorpresa de entrar a su tiempo de oración a través de una canción y les haga saber que está ahí, aunque no vean nada, incluso aunque no lo sientan, que él está ahí. Que les de la sorpresa de la cercanía de su presencia. Hace años estaba en una situación similar. Cuando los empleados se fueron de la oficina, quise orar, pero estaba muy estresado, no podía concentrarme para hacerlo. Me fui a trabajar en la computadora. Al hacerlo, puse el primer disco que encontré y comenzó a sonar mientras contestaba una carta. Tuve que detenerme, porque me di cuenta que la letra era para mi. A pesar que la había cantado muchas veces. La letra decía "yo dejé mi Trono para venir a caminar en el polvo de la tierra porque te amo y di mi vida en una cruz por ti. Quiero que sepas que todo lo que lucha contra ti, yo lo vencí en una cruz porque te amo. ¿Puedes escucharme? ¿Puedes escucharme? ¿Puedes escucharme?". Para mi fue tan fuerte. Y para algunos puede ser casualidad, pero para mi fue un momento divino. Tuve que dejar de hacer lo que estaba haciendo y decir: "Señor, de verdad que tu estás, aquí, tu eres real, tu sabías que yo estaba molesto, pensando que tu estabas lejos. Pero me doy cuenta que estás acá. Eso me encanta, quiero que eso le pase a la gente.

¿Alguna vez has escrito canciones desafiando la mentalidad machista?
No. Yo creo que mas bien a nivel de prédica.

¿Cómo quisieras que un estudiante vea el mover de la adoración de la comunidad latina en Estados Unidos?
La Adoración está trayendo un cambio cultural en la Iglesia hispana en los Estados Unidos. Está trayendo un lenguaje musical más elevado, está educándolos musicalmente. Está provocando que vengan canciones más hermosas, que son mejor hechas, que afinan el oído y el sentido musical de la gente. A mi eso me parece precioso. La gente está aprendiendo a cantar. Hay comunidades cristianas en Estados Unidos que la gente sólo habría cantado música típica de su país, porque eso es lo que ellos conocen. Pero al entrar en una Iglesia se encuentran con géneros musicales que ellos nunca hubieran cantado y que los educa.

¿Tu crees que la música de alabanza y adoración latina es mucho más rica musicalmente que la que se canta en las iglesias americanas?
No se si puedo decirte eso. Lo que si puedo decir es que se contribuye a educarla, a afinarla. Creo que todavía es deficiente el mover de Adoración en cuanto a que no incorpora más elementos latinos de la música autóctona latinoamericana. Suena como una contradicción pero no lo es. Yo creo que el pueblo latino en Estados Unidos necesita mayor educación musical, y la adoración, la Iglesia se lo provee. Lo ayuda, lo motiva, pero al mismo tiempo, deberíamos echar mano a más elementos.

Porque lo que hacemos básicamente los latinos es cantar rock en español
Yo creo que deberíamos de diversificar más lo que hacemos.

¿Hay algunas experiencias donde ha funcionado la inclusión de elementos autóctonos musicales latinos?
Está pasando en Colombia. Por ejemplo Colombia es un coloso en cuanto a términos musicales en Latinoamérica. Los músicos están haciendo una fusión entre el Pop, el Rock y géneros propios. Cuando tu escuchas cantar a los colombianos esa música, la cantan como nadie.

¿Pero qué hacemos en el mosaico de culturas que tenemos en Estados Unidos?
Echar mano de un poco de cada cosa. Hacerlo partícipe en nuestra gestión de adoración.

Tu quieres decir que la alabanza y la adoración no tiene un formato musical definido en la comunidad latina en Estados Unidos?
No. Creo que es una de las grandes necesidades que tenemos. Tenemos la necesidad de explorar otros sonidos. Incorporar elementos de nuestras culturas latinoamericanas. Incorporar nuestro lenguaje. Yo creo que hay mucha poesía latinoamericana que es hasta cierto punto “costumbrista”, que no lo hemos incorporado y nos hace falta.

¿Nuestras formas de expresarnos?
Si, yo creo que hace falta. Si observas a un Juan Luis Guerra. El es una persona que usa metáforas que no usaríamos muchos cantantes. Habla de flores y frutas y el color y la papaya. Esas cosas que son muy latinas.

¿Crees que vamos a seguir evolucionando en nuestros ritmos y en nuestros contenidos?
Totalmente. Si, va a suceder tal vez en una manera más acelerada.

¿Crees que la alabanza y la adoración en el pasado ha mostrado a un Dios más lejano?
Creo que cada generación ha tenido la oportunidad de cantarle a Dios a su manera. Y ha funcionado para su generación.

¿Tu estás dispuesto a seguir evolucionando?
Si. Tenemos que hacerlo.

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