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Elizabeth Rodríguez sobre el ministerio con personas con discapacidad

A medida que más congregaciones se dan cuenta y reconocen que las personas con diversas capacidades pertenecen a la familia de Dios, buscan recursos y capacitación para la inclusión. Ministerio Amistad proporciona el más completo programa de estudio bíblico en español para personas con discapacidad intelectual.

Cuando era adolescente en Colombia, Sudamérica, Elizabeth Rodríguez se interesó en compartir el amor de Dios con personas con discapacidad cognitiva. Después de obtener títulos en finanzas, marketing e inglés como segundo idioma, se trasladó a los Estados Unidos. Rodríguez coordinó las ventas y el marketing de Libros Desafío, el sello en español de la Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte. Rodríguez ahora vive cerca de Miami, Florida. En esta conversación editada, Elizabeth habla sobre la dirección de Ministerio Amistad,  que es un ministerio de habla hispana con personas con discapacidad intelectual. 

¿Cómo se interesó en el ministerio con personas con discapacidad?  

Mi interés en el ministerio con personas con discapacidad comenzó en mi adolescencia, cuando pertenecía al grupo de jóvenes de mi parroquia en Bucaramanga, Colombia. Uno de los ministerios que llevábamos a cabo era la visita a albergues para personas con discapacidad cognitiva. En ese apostolado o ministerio, comprendí que todos somos hijos de Dios, que todos pertenecemos a la familia de Dios y que todos necesitamos saber más sobre el amor de Dios. 

Tuve la oportunidad como catequista en Colombia de preparar a personas con diferentes capacidades para recibir los sacramentos. Pude estar con ellos en su Primera Comunión y Confirmación. Fue la primera vez que realmente se sintieron parte de la familia de Dios en la iglesia. 

¿Cuándo y por qué comenzó el Ministerio Amistad 

Ministerio Amistad comenzó a fines de la década de los 90 debido a la necesidad de ofrecer un programa de estudio bíblico en español para personas con discapacidad cognitiva. Comenzó en las Iglesias hispanas en los Estados Unidos. Surgió del programa en inglés Friendship Ministries, que fue diseñado en la década de 1980 con la misión de compartir el amor de Dios con personas con discapacidad cognitiva.  

El plan de estudios original de Friendship Ministries fue escrito por Martie Bultman y Marcy Vanderwell e ilustrado por Joy Visser y Maarten Van Voorthuysen. Y fue traducido al español por Vicenta C. Andrade y Gabriel Montaña para Ministerio Amistad. El primer programa que se tradujo al español y se comenzó a usar en América Latina fue Jesús, nuestro Salvador, con lecciones del Nuevo Testamento. Luego se tradujo Dios nuestro Padre, con lecciones del Antiguo Testamento.  

Los materiales de Friendship Ministries, incluidos los materiales en español del Ministerio Amistad, han sido publicados por Faith Alive Christian Resources, la división editorial de la Iglesia Reformada en América del Norte y la Iglesia Reformada en América. 

¿El Ministerio Amistad sigue siendo el único programa de estudio bíblico en español para personas con discapacidad intelectual?  

El programa Amistad sigue siendo el estudio bíblico en español más completo para personas con discapacidad intelectual. Incluye lecciones tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, y explica paso a paso, como desarrollar una clase bíblica con personas con diversas capacidades. La parte visual es muy importante en esta labor, por lo que usamos libros ilustrados, videos, gráficas de diferentes tamaños, figuras para franelógrafo y hojas de actividades para llevar a casa. Cada lección incluye gráficas para cada clase, tanto para el maestro como para el alumno.  

También contamos con más recursos como libros y formularios para voluntariosoraciones ecuménicaslenguaje apropiado “primero la persona”El libro El Autismo y tu Iglesia, traducido del libro Autism and Your Church, por Barbara J. Newman, ha funcionado bien en entornos protestantes y católicos. Ha ayudado a personas con trastornos del espectro autista en los grupos de formación cristiana. 

¿Que contiene cada año del plan de estudio de Amistad 

El primer año, Dios, nuestro Padre, contiene 24 temas del Antiguo Testamento. El Segundo año, Jesús, nuestro Salvador, contiene 24 temas del Nuevo Testamento. Cada lección incluye gráficos tanto para el maestro como para el alumno, y se divide en dos clases, una para jóvenes y otra para adultos. 

¿Cuál es el tamaño promedio del grupo?  

Tenemos diferentes tamaños de grupos. Algunos se desarrollan en áreas remotas y otros en hogares o iglesias. Considero que el promedio de integrantes de los grupos Amistad es de diez personas con diversas capacidades y de cinco a siete voluntarios. Muchos grupos Amistad se reúnen los fines de semana, especialmente los sábados. La mayoría de los miembros del grupo Amistad viven en casa con sus familias. 

¿Qué tanto se han extendido los grupos de Amistad 

El programa Amistad esta diseñado para promover la educación cristiana inclusiva en las comunidades hispanas en los Estados Unidos e Iberoamérica. Es un programa interdenominacional que abarca a católicos y protestantes. He aprendido muchas cosas de la comunidad protestante, pero me identifico plenamente con la doctrina católica. Como muchos catequistas, he utilizado el programa Amistad para enseñar el mensaje del amor de Dios a personas de todas las capacidades y prepararlos para su vida en la iglesia. 

Gracias a Dios y a la ayuda de donantes, Ministerio Amistad ha llegado a 23 países, ayudando a crear o apoyar alrededor de 380 grupos de personas de diversas capacidades. Alrededor de 300 grupos están en iglesias de diferentes denominaciones, 50 grupos en escuelas, y los otros grupos están en centros de rehabilitación. Estos datos son aproximados, porque lo más probable es que sean más de 380 grupos de Amistad, ya que varios grupos comparten los materiales con otras iglesias o comunidades. 

¿Qué diferencias culturales ha notado entre los grupos de Amistad? 

Algunos países de América Latina, como Argentina, Colombia y Perú, cuentan con una mejor formación o educación inclusiva en sus comunidades. Estos países aplican más leyes a favor de las familias con miembros que tienen alguna discapacidad que otros países de la misma región. También hay Iglesias en la región que llevan a cabo los programas de inclusión en sus congregaciones con gran esfuerzo.  

Muchas de estas iglesias son pobres, como una congregación bautista en Cuba. Pero gracias a las donaciones recibidas, podemos enviarles el material apropiado para los grupos de Amistad. Además del plan de estudio, compartimos ideas y pautas para el desarrollo adecuado de cada programa de Amistad. Yanara, quien lidera 2 grupos de Amistad en la iglesia Bautista en Bayamo, Cuba, agradeció la orientación que ofrecemos sobre la prevención del abuso, ya que muchos de los miembros de su grupo han sido víctimas de abuso. 

¿Qué ideas centrales en Amistad trascienden las diferencias culturales? 

En mis varios años con este hermoso ministerio, he encontrado que una palabra clave es “respeto”. En América Latina, tenemos mucho trabajo por hacer para fomentar el respeto hacia las personas con discapacidad. Eso también aplica a Estados Unidos. Un gran problema en Latinoamérica es que las hermosas catedrales históricas no tienen fácil acceso para personas con problemas de movilidad. Pero las nuevas iglesias en la región son físicamente más accesibles. Victoria White, directora de servicios para la iglesia en All Belong, afirma que la iglesia debe ser el modelo de respeto e inclusión. Pero lamentablemente, las entidades religiosas estadounidenses están exentas de la ley de discapacidades 

No obstante, creemos fielmente que cada congregación necesita tener un ministerio de inclusión. Todos los hijos e hijas de Dios tenemos las mismas necesidades espirituales. Todos somos diferentes y nos necesitamos unos a otros. Eso significa que un grupo Amistad no es solo para personas con discapacidad, sino también para su familia y para toda la congregación. La razón es que la diversidad de capacidades es necesaria para una verdadera comunidad. Experimentados el amor de Dios al pertenecer a la comunidad. Damos gloria a Dios cuando aprendemos, servimos y adoramos juntos como una comunidad interdependiente. 

¿Qué espera ver ahora que Ministerio Amistad se ha unido a All Belong? 

Ministerio Amistad es el área hispana de Friendship Ministries. En marzo de 2021, Friendship Ministries se convirtió en una asociada a All Belong. Ahora todos podemos ofrecer más materiales para las iglesias. Esto ha sido una bendición especialmente para el Ministerio Amistad, ya que se necesitan más recursos en educación inclusiva para la comunidad hispanoparlante. Estoy segura de que a medida que incluyamos más recursos en español, llegaremos a más iglesias y grupos ministeriales de habla hispana con los materiales adecuados para la plena integración de personas con diversas capacidades en nuestras comunidades. 

¿Cuál es su consejo para las familias que en su iglesia no tienen un ministerio de inclusión? 

Si no puede encontrar apoyo en su iglesia, comience sus clases de Amistad en su hogar. Conozco una madre en Argentina que usa nuestras lecciones con su hija que no puede asistir a clases fuera de su casa. Una vez que comience en su casa, puede invitar a otra familia a unírsele. Muchos grupos de Amistad tienen familias de varias iglesias.  

Algunas iglesias consideran que no necesitan tener el ministerio de inclusión, diciendo que no tienen familias con personas que tengan discapacidad. Pero, tal vez, si revisa, explora y pregunta más, encontrará que esas familias asistieron, pero no encontraron un lugar en esa iglesia. Sugiero preguntar: “¿le gustaría participar? ¿su hijo o hija necesita catequesis (evangelización o formación cristiana)?" 

¿Algo más que quiera compartir? 

Solo quiero mencionar que Ministerio Amistad existe gracias a la generosidad de muchas personas e iglesias. Gracias a estas donaciones, hemos llegado a muchas familias e iglesias, especialmente en América Latina. Aún nos queda un largo camino por recorrer para llegar a más comunidades con la Palabra de Dios, hasta lograr la inclusión total. Por eso, quiero solicitar su generosidad e invitarlos a realizar sus donaciones y permitirnos seguir impulsando la inclusión de personas de todas las capacidades.  

PARA MÁS INFORMACIÓN 

Contacte a Elizabeth Rodriguez sobre Ministerio Amistad a través de la página web o página de facebook. Encuentra información en inglés o en español sobre los materiales del Ministerio Amistad. Tanto protestantes como católicos encontraran consejos prácticos en este seminario web gratuito All Belong, perspectivas católicas para la adoración inclusiva: Parte 1 (la sección de Elizabeth Rodríguez comienza a las 43:55) y Parte 2 (Rodríguez es la presentadora principal). 

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